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Boucher de Perthes (1788 - 1868)

 
Um oficial alfandegário menor, este francês foi pioneiro na coleta e identificação de algumas das primeiras ferramentas de pedra, as quais acreditava serem feitas por humanos de uma época remota. A maioria de seus contemporâneos achava-o excêntrico. Certa vez declarou que "observo um sorriso no rosto daqueles com quem falo".

Boucher de Perthes cometeu o erro fundamental, copiado por muitos escavadores desde então, de pagar aos seus empregados pelo que encontravam. Com uma inocência tocante, ofereceu uma grande recompensa ao primeiro trabalhador que desenterrasse restos humanos em seu sítio. Não é de admirar que o prêmio tenha sido reinvindicado muito rápido e é menos surpreendente ainda que a mandíbula em que pesquisou tenha provado ser uma fraude. Colaboração: Critillo Figueiredo.